Volgens de weersvoorspellingen zou het aankomend paasweekend wel eens één van de warmste ooit kunnen worden. Met temperaturen overdag tussen de 20 en 22 graden zal het zelfs zomers gaan aanvoelen. Van een paasbrunch buiten kunnen genieten zal dan ook geen probleem zijn. Deze temperaturen staan eigenlijk haaks op de gemiddelde paasdagen die we in Nederland kennen. Vaak is het met de paasdagen nog erg koud, een paar graden boven nul is meer regel dan uitzondering.

Mensen zullen aankomend paasweekend sneller de deur uitgaan, de terrasjes pakken of zelfs een paar dagen ertussen uit gaan. Bestemmingen zoals de Waddeneilanden, Scheveningen en Zandvoort zijn erg populair met warm en zonnig weer. In steden zullen mensen de parken en bossen in de omgeving gaan opzoeken voor een wandeling, barbecue of picknick onder het genot van drankjes en een muziekje vanuit de draadloze luidsprekers.

Festivals in Nederland

Ook wordt het festivalseizoen al dan niet officieel geopend in het voorjaar. Nederland kent een groot elektronische muziekcultuur onder jong en oud in Nederland maar ook festivals met verschillende muziekgenres worden steeds populairder. De muziek varieert van elektronisch tot aan de gouwe ouwe platenspeler-hits. Voorbeelden van deze festivals met muziekvariatie zijn: Best Kept Secret en Down The Rabbit Hole. Hier variërende de artiesten van bandjes tot aan dj’s. In het teken van Koningsdag zijn er ook door heel Nederland festivals georganiseerd. In de binnensteden komen mensenmassa’s op de pleinen af waar opgetreden wordt.

Daarnaast heb je officiële festivals zoals Kingsland waar kaarten voor gekocht dienen te worden. Kingsland wordt op vijf verschillende locaties in Nederland gevierd op 27 april. Tijdens het paasweekend zullen er ook een aantal festivals plaatsvinden. Het Paaspop in Schijndel is hiervan wellicht de bekendste, dit festival duurt drie dagen lang: van vrijdag tot en met zondag. Voornamelijk zullen hier Nederlandse artiesten optreden. In hetzelfde weekend is er ook een elektronisch-muziekfestival in Amsterdam dat plaatsvindt genaamd DGTL. Hier komen nationaal en internationaal bekende dj’s voor drie dagen lang hun platen draaien voor duizenden festivalbezoekers. Bevrijdingsdag wordt ook groots gevierd in Nederland op 5 mei onder andere ook door het houden van ‘het bevrijdingsfestival’ dat in alle twaalf provincies gehouden wordt en waaraan in totaal driehonderd artiesten aan deelnemen. Voor de huismussen wordt het bevrijdingsfestival ook uitgezonden op de televisie.

Een kleine wereldreiziger

Wie ooit een zwaluw van dichtbij heeft gezien, kan niet anders dan respect krijgen voor deze kleine vogel. Elk jaar maakt deze vogel een bizarre tocht. In het najaar trekt de zwaluw van West-Europa bijna achtduizend kilometer naar Midden-Afrika. En in de lente legt hij de omgekeerde weg af. En dat met een motortje van minder dan twintig gram.

De zwaluw eet uitsluitend insecten, die hij als het mooi weer is/wordt hoog in de lucht vangt. Als er slecht weer op komst is, laag in de lucht vangt. Dat komt omdat bij mooi weer de insecten hoog vliegen en bij slecht weer vliegen ze dus laag.

Elk voorjaar komen de zwaluwen terug naar het Noorden, waaronder ons land. Ze broeden dan weer op hun oude nestjes, van het jaar daarvoor. Dat kan bijvoorbeeld in een stal of in de nok van een huis zijn. De zwaluw maakt z’n nest meestal zelf van klei en speeksel. Maar er zijn ook speciale zwaluwnestkasten te koop, die het deze vogeltjes makkelijker maakt om direct te broeden. Sommige soorten zwaluwen brengen wel twee of drie broedsels per jaar groot. Ze leggen over het algemeen één tot acht eieren per keer.

De zwaluw is te herkennen aan zijn gevorkte staart, soms met verlengde buitenste staartpennen. Ze hebben een korte snavel en een brede mondopening. Zwaluwen zijn snelle vliegers die tijdens de vlucht jagen op insecten. De zang van deze vogels is een voortdurend kwetteren dat ook in de vlucht gehoord kan worden.

In Europa komen vijf zwaluwsoorten voor:

  • Boerenzwaluw
  • Oeverzwaluw
  • Huiszwaluw
  • Rotszwaluw
  • Roodstuitzwaluw

Zwaluwen behoren tot de orde zangvogels. Het bleef lange tijd onduidelijk waar de zwaluwen overwinterden. Sommige mensen geloofden dat ze een winterslaap hielden op vijverbodems. Pas aan het begin van de twintigste eeuw werd dankzij ringonderzoek duidelijk dat de zwaluwen aan het einde van het broedseizoen richting de evenaar trekken.

Spreuken over de zwaluw:

  • Vliegt de zwaluw hoog, ’t blijft overwegend droog
  • Vliegen de zwaluwen laag, nadert een regenvlaag
  • Blijven de zwaluwen lang, wees dan voor der winter niet bang
  • De zwaluwen onder het dak, brengt guldens in de zak
  • Één zwaluw maakt nog geen zomer

M2

In Nederland gebeurt het niet zo heel vaak, maar als het eens een keertje heel erg warm is ben je blij dat je er één hebt. Het gaat dan natuurlijk over een zwembad in je tuin.

Opblaasbaar zwembad

Het opblaasbare zwembad is eigenlijk onmisbaar in de tuin. Zelfs al is het maar een klein ding, dan nog is het vaak voldoende om kinderen urenlang zoet te houden terwijl ze hun fantasie er op los laten. De babybaden zijn over het algemeen bovendien vrij klein en makkelijk op te blazen en neer te zetten. Daarnaast heb je natuurlijk ook grotere opblaasbare zwembaden. Meestal bestaan die uit een bodem, met daaromheen een opblaasbare wand. Behalve de traditionele ronde zwembaden, zijn er ook rechthoekige, die zijn meer geschikt om languit in te gaan liggen.

Kinderzwembad

Voor kinderen is het ronde opblaasbare zwembad het meest geschikt. De reden is dat er meerdere kinderen tegelijk in kunnen en dat ze met hun gezicht naar elkaar toe zitten. Het middelste gedeelte van het bad kan dan worden gebruikt als ruimte om te spelen.

Ligging

Voordat je het zwembad gaat plaatsen, moet je de plek goed voorbereiden. Deze moet waterpas effen en schoon zijn.

Een ideale plek is:

  • Zon: kies een plek vooral in de ochtendzon
  • Wind: een bad dat onvoldoende is afgeschermd van de wind heeft een groot warmteverlies door verdamping.
  • Bomen: houd rekening met de reikwijdte van de schaduw van bomen. En let op andere narigheden, zoals pollen, bloesem en bladeren
  • Privacy: zorg dat het bad wordt geplaatst buiten het zicht van nieuwsgierige blikken
  • Vrije ruimte: houd rond het bad twee meter vrij met het oog op onderhoud en veiligheid

Onderhoud

Zorg dat het zwembadwater in beweging blijft. Dit is afhankelijk van de grootte van het zwembad. Stilstaand water is ongezond en kan zelfs gevaarlijk zijn. Denk aan de legionellabacterie die kan ontstaan of algengroei. Zwembadwater moet ook altijd gedesinfecteerd worden en als water stilstaat, werken desinfecteer middelen niet of minder goed. Waar je standaard rekening mee moet houden bij het kopen van een zwembad, is dat je een zwembadpomp nodig hebt om het water in beweging te houden. Een zwembadpomp werkt altijd in combinatie met een zwembadfilter, zodat alle viezigheid uit het water wordt gehaald.

Dek het zwembad tenslotte af

Het zwembad staat buiten, dus je hebt te maken met weersinvloeden. Hevige zonneschijn of fikse regenbuien kunnen je waterbalans verstoren. Door het zwembad af te dekken met bijvoorbeeld een zwembad afdekzeil, beperk je de kans op een verstoorde waterbalans. Desinfecteer middelen worden dan ook minder snel afgebroken. Bovendien houd je vuil, zoals bijvoorbeeld blaadjes en insecten van buitenaf uit je zwembad.

M2

Het is je vast niet ontgaan, dat Friesland een top drie notering te pakken heeft op de lijst van toplocaties in Europa. Deze lijst is samengesteld door Lonely Planet. De provincie is een ‘hidden gem’, een verborgen parel, volgens het internationale reismagazine. Dat wisten de Friezen onder ons natuurlijk allang, maar het is zeker een vermelding waard. De Italiaanse regio Emilia-Romagna is op de eerste plek geëindigd. En op de tweede plek in de lijst staat de groene regio Cantabrië, in het noorden van Spanje. De lijst bestaat uit in totaal tien Europese bestemmingen die relatief onbekend zijn onder het grote internationale publiek.

De Fryske taal

Naar schatting spreken zo’n 450.000 mensen Fries, waarvan zo’n 350.000 mensen ook daadwerkelijk als moedertaal. Natuurlijk heeft de Friese taal heel veel eigen woorden en uitdrukkingen maar deze dingen hoor je iemand die uit de provincie komt, vast wel eens zeggen:

  • Nûver; als je wil zeggen dat iets of iemand een beetje vreemd is. Dat is maar een nûver jonkje
  • In heb mijn nocht; ‘ik ben er helemaal klaar mee’
  • Waar kom je weg?; waar kom je vandaan?
  • Skraal; een ander woord om aan te geven dat je iets een beetje karig of pauper vindt
  • ‘Ik kan er niet over’; als je wil zeggen dat je ergens niet tegen kan
  • Sneupen; een ander woord voor rondkijken/snuffelen. ‘Ik ga, bijvoorbeeld, even tussen die kleding sneupen
  • ‘Ik ga op bed’ (en je komt er ook weer af); waar de rest van Nederland naar bed gaat, ga jij erop. En het is ook helemaal niet raar om de vraag ‘hoe laat was je van bed?’ te krijgen, als iemand wil weten hoe laat je wakker was
  • Strunen; ‘Ik ga even op ‘e struun’, zeg je als je wilt zeggen dat je even ergens heen gaat om te kijken of er nog wat te doen is
  • Briek; ander woord om aan te geven dat iets een beetje mislukt of krakkemikkig is
  • Noflik; ander woord voor fijn of knus
  • Hoi; als afscheid, dat kan gewoon in Friesland
  • Oant moarn; tot morgen
  • Lekker ite; lekker eten, of eet smakelijk. Helemaal nu het barbecue seizoen weer is ingegaan!
  • It giet oan! De Elfstedentocht is een bijna 200 kilometer lange schaatstocht die wordt gereden op de Friese wateren, in de winter, als het vriest natuurlijk. Heel Nederland kijkt elk jaar weer ontzettend uit naar dit sportevenement. Gelukkig kan de Elfstedentocht welk elk jaar gewoon doorgaan op bijvoorbeeld de fiets of de skeelers.

Feesten in Friesland

In de zomermaanden trekken veel Nederlanders naar het noorden van het land om de vakantie door te brengen op bijvoorbeeld zeilkamp of op één van de Friese eilanden. Maar het skûtsjesilen, een zeilwedstrijd met platbodems die twee weken lang op de Friese meren plaatsvindt, is ook zeker het bezoeken waard. Net als de ballonfeesten in Joure.

Op een pagina over Friesland mag natuurlijk het fierljeppen en kaatsen ook niet ontbreken. Maar … sommige dingen kunnen misschien beter voor de Friezen zelf blijven. Of ga lekker zelf maar eens op zoektocht uit!

M2

Altijd al eens door de lucht willen vliegen als een vogel? Helaas kunnen we dat niet waarmaken. Maar wist je dat niet alle vogelsoorten kunnen vliegen?

Vogels

Het woord vogel is algemeen en slaat op alle diersoorten die veren hebben, ongeacht of ze wel of niet kunnen vliegen. Een struisvogel bijvoorbeeld kan niet vliegen, maar wordt wel als een vogel beschouwd. Terwijl een vleermuis geen vogel is, maar wel kan vliegen. De veren van een vogel maken dit dier uniek. Er is namelijk geen enkel ander dier wat ook veren heeft.

Het ruien van vogels

Vogels hebben veren, maar deze veren maken natuurlijk veel mee tijdens bijvoorbeeld een vliegtocht of water- of zandbadjes. Daarom ruien vogels in de periode vanaf juli tot ongeveer oktober. Ruien houdt in dat de vogel nieuwe veren krijgt en deze vervangen de oude veren. Het ruien verloopt bij elke vogel anders. Sommige raken al hun oude veren in één keer kwijt, terwijl het bij andere vogels veertje voor veertje gaat.

Trektocht van vogels

Veel vogels in Nederland en België blijven hier niet in de winter. De vogels vertrekken dan in groepen naar het warmere zuiden, waar ze blijven tot in de lente. Deze vogels kunnen vliegend verre afstanden afleggen. De boerenzwaluw bijvoorbeeld overwintert in Afrika, Zuid Amerika of het zuiden van Azië. In de lente komt hij naar Europa, Noord Amerika of het noorden van Azië, voor de voortplanting. De boerenzwaluw broedt in landelijke gebieden met voldoende water. Koppeltjes bouwen hun nest van modder vermengd met speeksel, meestal in schuren of onder bruggen. Maar ook tegen de gevel van een huis of boerderij. Tegenwoordig zijn er ook kant-en-klare zwaluwnesten te koop, die je bijvoorbeeld kunt bevestigen tegen de gevel van je huis. In het broedseizoen brengt een koppel zwaluwen wel twee of drie broedsels groot, alvorens weer naar de overwintering gebieden te trekken.

Broedseizoen

Het is lente en het broedseizoen is weer in volle gang. Overal zijn vogels druk bezig met het bouwen van nesten, het leggen en uitbroeden van eieren en het verzorgen van hun jongen. Je kunt de vogels helpen door een nestkast op te hangen. Denk dan aan de volgende tips:

  • Hang de nestkast op een rustige plek
  • Niet in de volle zon
  • Beschut tegen de wind
  • Een vrije en veilige aanvliegroute
  • Uit de buurt van katten
  • Vogels van dezelfde soort wonen het liefst tenminste tien meter van elkaar, dus niet te dicht bij elkaar
  • Koloniebroeders wel bij elkaar hangen
  • Tenslotte: hang de nestkast stevig op, zodat hij niet kan gaan slingeren of vallen

M2

Op 21 maart, de eerste lentedag, is het 333 jaar geleden dat Johann Sebastiaan Bach is geboren in het jaar 1685 in Eisenach. Dat is een stad in Duitsland. Deze stad was bekend omdat Maarten Luther daarheen vluchtte in het jaar 1520. Naar kasteel ‘de Wartburg’ waar hij het Nieuwe Testament in het Duits vertaalde. Johann Sebastiaan was het achtste kind van een muzikale familie. Al op erg jonge leeftijd gaf Bachs vader zijn zoon vioolles. Eveneens op zeer jonge leeftijd leerde Johann Sebastiaan orgelspelen in de grootste plaatselijke kerk. Verder was zijn vaders huis de verzamelplek van de musici uit de stad en was er haast elke dag wel muziek te horen.

Johanns ouders overleden kort na elkaar. Vanaf toen woonde hij bij zijn oudste broer Johann Christoph. Hij volgde het gymnasium en kreeg muziekles van zijn broer. Eerst zong hij in koren, maar toen in de pubertijd zijn stem veranderde, ging hij instrumenten bespelen die hij graag hoorde. Hij werd zowel componist als dirigent.

Over Bachs karakter is bekend dat hij temperamentvol en opvliegend was. Ook hield hij bij tijd en wijle van een flinke slok. Wat ook bekend is over Bach is dat hij twee keer trouwde en maar liefst twintig kinderen kreeg. Zeven bij zijn eerste vrouw en dertien bij zijn tweede vrouw. Zijn eerste echtgenote overleed in 1720 en zijn tweede in 1737. Bijna elk jaar was ze wel zwanger. Van deze twintig kinderen stierven er tien kort na de geboorte of op jonge leeftijd. Vier zonen van Johann Sebastiaan Bach werden later, net als hun vader, relatief bekende componisten.

Bach hoorde bij de muzikale stroming ‘barok’. Barokmuziek kenmerkt zich door het volgende:

  • Beweeglijkheid
  • De muziek spreekt op je gevoel
  • Sierlijk en licht gespeeld

Matthäus Passion

Verreweg het bekendste werk dat Bach heeft gecomponeerd, is de Matthäus Passion. Dit vertelt het lijdensverhaal van Jezus volgens zijn leerling Mattheus. Het muziekstuk is in 1727 geschreven en hoort bij de grootste meesterwerken uit de baroktijd. Bekend van Bach zijn ook de Brandenburgse concerten. Hij heeft ontzettend veel muziek gecomponeerd. Zowel muziek voor koren als voor hele orkesten, maar ook voor een paar instrumenten, samen of alleen.

De laatste jaren van zijn leven werd Johann Sebastiaan blind. Hij stierf op 28 juli 1750. Tijdens zijn leven was hij eerder bekend als musicus en orgelkenner dan als componist. Pas 75 jaar later werd zijn muziek door componist Felix Mendelssohn Bartholdy in ere hersteld.

Op 21 maart vieren musici van over de hele wereld Bachs geboortedag met een eerbetoon en laten zijn muziek live horen op openbare plekken. Op deze manier willen ze hun gezamenlijke liefde voor Bachs prachtige klanken delen met het publiek. Ook zelf heb je misschien ooit een lp van Bach aangeschaft. Deze lp kun je dan luisteren op een platenspeler en genieten van deze prachtige muziek.

M2

De Olympische spelen zijn het belangrijkste sportfestijn van de wereld. Bijna drieduizend jaar geleden waren de Olympische spelen ook al hartstikke populair. Bij deze spelen komen de meest getalenteerde sportmensen bij elkaar. Je hebt winter- en zomerspelen.

Olympisch dorp

Zo’n honderd jaar geleden sliepen de deelnemers in een hotel. Of gewoon bij mensen in huis. Dat kon toen ook, want er waren nog niet zoveel mensen die mee deden aan de spelen. Maar al snel werden de Olympische spelen steeds groter. In Parijs, in het jaar 1924 was er voor het eerst een Olympisch dorp. Alleen voor de mannen, de vrouwen sliepen in een hotel. In 1932, in Los Angeles, was er voor het eerst een gemengd dorp. Maar er stond nog wel een hek tussen het vrouwen- en het mannengedeelte van een paar meter hoog.

Tegenwoordig slaapt iedereen door elkaar en is het Olympisch dorp heel groot. Aan alles is gedacht, zoals:

  • Restaurants
  • Kerken
  • Ruimtes met computerspelletjes
  • Politiebureaus
  • Bioscopen
  • Winkels
  • En Disco’s

Openingsceremonie 2018

Hopelijk worden er tijdens de Olympische winterspelen in Pyeongchang weer heel wat wereldrecords verbroken. Het record van de opening is al verbroken met een spectaculaire lichtshow. Er werden namelijk 1218 drones ingezet die synchroon met elkaar vlogen, om in de lucht allerlei winterse figuren uit te beelden. Waaronder een snowboarder en uiteraard het Olympisch logo. Nog niet eerder dansten er zoveel drones samen in één zwerm.

De Olympische spelen worden altijd feestelijk geopend en afgesloten. De spelen worden symbolisch geopend met het ontsteken van het Olympisch vuur en het hijsen van de Olympische vlag. De vlam wordt door allerlei sporters lopend van Griekenland, waar de spelen zijn oorsprong vinden, naar het organiserende land gebracht. Het vuur blijft tijdens de spelen de hele tijd branden. De vijf ringen van de Olympische vlag zijn het symbool van de vijf werelddelen. Elk werelddeel heeft zijn eigen kleur:

  • Blauw – Europa
  • Zwart – Afrika
  • Rood – Amerika
  • Groen – Australië
  • Geel – Azië

M2

Tulpentijd breekt weer aan

Tulpen hebben een bloembol onder de grond zitten. Als je in een bloembol kijkt zie je veel lagen. Die lagen heten rokken en dat zijn de ondergrondse bladeren. Daarin zit het voedsel voor de plant om te groeien. Het plantje komt uit het midden van de bol. Tussen de lagen zitten knoppen, daar kunnen nieuwe bloembollen uit groeien. Onder de bloembol groeien de wortels, daarmee haalt de bol water uit de grond. In de lente wordt het dagelijks langer licht en geeft de thermometer steeds hogere temperaturen aan. Dan groeit de tulp uit de bloembol: een stengel met bladeren en een bloem. Het blad van de tulp maakt zelf zijn voedsel, hij gebruikt daarvoor zonlicht, water en zuurstof.

Geschiedenis van de tulp

De bekendste bloembol is toch wel de tulp. Tulp komt van het woord ‘tulpa’, dat is een Latijns woord en het betekent: de bloem die lijkt op een tulband. Een vreemde naam? Niet als je weet, dat tulpen al tijdens de Middeleeuwen werden gekweekt en verhandeld in Turkije. En daar droegen de mannen in die dagen een tulband. Onze tulpen stammen af van die uit Turkije. Rond 1550 was dit een machtig land. In die tijd leefde daar de rijke sultan Soeleiman en zijn paleistuinen stonden vol met de mooiste tulpen. Deze bloemen stonden toen hoog in aanzien. Je kunt het je nauwelijks voorstellen, maar een mensenleven was toen minder waard dan één enkele tulp!

Nationale tulpendag

De tulpentijd breekt weer aan! Op de derde zaterdag van januari is het ‘nationale tulpendag’. Dit jaar valt deze dag op 20 januari. Deze dag wordt groots gevierd met een gratis tulpenplukfeest op de Dam in Amsterdam. Tot en met april is het vervolgens tijd voor tulpen. Zo’n 100 dagen lang is ’s werelds populairste voorjaarsbloem verkrijgbaar in vele kleuren en bijzondere vormen. Nationale tulpendag wordt sinds 2012 jaarlijks gehouden.

Tips om tulpen langer mooi te houden op de vaas:

  • Snijd de stelen schuin af en zet ze in een schone vaas
  • Controleer of er genoeg water in de vaas zit en blijft. Gebruik koud water en voeg wat bloemenvoeding toe voor een langere en uitbundiger bloei
  • Zet tulpen in een ruime vaas. Bloemen en stelen houden ervan om wat ruimte te hebben
  • Het is handig om de tulpen na een paar dagen een keer in te korten omdat de stelen groeien en anders te lang worden. Daarmee voorkom je dat de tulpen snel gaan hangen.

M2

De kerstboom

Een kerstboom is een naaldboom. Deze wordt traditiegetrouw, bijna zonder er bij na te denken in huis gehaald. We versieren deze boom met verschillende dingen, zoals bijvoorbeeld lichtjes, kerstballen, slingers en een piek. De kerstboom is eigenlijk een spar en dus geen denneboom. De boom is in de 16e eeuw door Maarten Luther verklaard tot symbool van de geboorte van Jezus. Het werd een vruchtbaarheidssymbool.

Tegenwoordig is de meest populaire kerstboom een fijnspar. De zilverspar, spar en de den worden ook veel gebruikt als kerstboom. Het kerstlied ‘o denneboom’ klopt dus aan één kant eigenlijk niet.

Kunstkerstboom

Deze boom wordt meestal gemaakt van een metalen frame en brandvertragende kunststof. Veelal kiezen mensen voor een kunstkerstboom vanwege de goedkope aanschaf en omdat deze geen naalden verliest. De boom is jaar na jaar weer te gebruiken. Sommige mensen kunnen ook niet tegen de sterke geur die een spar verspreid.

De geschiedenis van de kerstboom

De kerstboom is lange tijd een heidens symbool geweest. De blijvend groene spar versierd met lampjes, staat ook symbool voor de terugkeer van het licht. Het is een overblijfsel van de Germaanse Midwinterviering. Bij veel Christelijke volken was de spar het symbool van groei en bloei en verjager van slechte geesten. Vroeger bond men zo’n boompje in de mast van een schip als teken dat men met kerst weer thuis hoopte te zijn. In de vijfde eeuw dook de spar op als boom des levens in duitse kerken, hij was behangen met appels. Later werden de appels vervangen door koekjes. En weer later werden de koekjes vervangen door kerstballen. In de negende eeuw verbood Karel de grote het opzetten van een kerstboom en in de tiende eeuw deed paus Martinus de tweede hetzelfde in Italië. Pas in de zeventiende eeuw dook de versierde spar weer in het openbaar op. De eerste versierde kerstboom was weer te bewonderen in 1605 in Straatsburg. Pas in het begin van de negentiende eeuw zette deze traditie goed door in Nederland.

M2

Elk jaar in november begint het weer: de spanning om sinterklaas. De winkels versieren hun etalages en in de brievenbus vallen folders met plaatjes van de mooiste cadeaus. En dan … zo half november, komt hij dan eindelijk met de pakjesboot naar Nederland.

Wie is sint Nicolaas?

Sint Nicolaas of sinterklaas, zoals wij hem kennen, bejaarde kindervriend uit Spanje, die brave kinderen beloont en stoute bestraft. Die met een zwarte knecht op een schimmel over de daken rijdt en via de schoorsteen iets lekkers en speelgoed uitdeelt. Die oude kindervriend schijnt een samenstelling te zijn van twee mensen en een Germaanse god, Wodan. De twee mensen hadden allebei de naam Nicolaas. De één heeft geleefd in de vierde eeuw en de ander in de zesde eeuw, na Christus. Beide woonden in de provincie Lycië: het tegenwoordige Turkije.

Sinterklaas is dus een Turk. De jongste Nicolaas begon als monnik en later werd hij bisschop van Pinora. De oudste Nicolaas is waarschijnlijk geboren in Patara, vlakbij Myra, een kleine stad in de provincie Lycië. Later is ook hij bisschop geworden. Dat kun je nu nog zien aan de kleding die sinterklaas draagt. Bisschopskleding bestaat uit een lange mantel, de tabbert, een mijter op zijn hoofd en in zijn hand een staf. De oudste Nicolaas is op 6 december gestorven. De sterfdag van sint Nicolaas is belangrijk omdat hij een heilige werd. Mensen die veel voor het geloof en de kerk hebben betekend worden in de Roomkatholieke kerk heilig verklaard.

Zwarte Piet

Zwarte Piet is in heel de geschiedenis van sinterklaas betrekkelijk jong, want hij treedt voor het eerst zichtbaar op in het zeer bekende prentenboek ‘sint Nicolaas en zijn knecht’ van Jan Schenkman uit 1850.

De figuur van zwarte Piet is nog steeds in ontwikkeling. In onze tijd van antidiscriminatiewetten en politieke correctheid is deze niet al te slimme zwarte man met zijn rare taaltje een omstreden figuur geworden. Tegenwoordig zijn er dan ook experimenten met bijvoorbeeld bonte- en roetveegpieten.

Er is nog een mogelijke theorie gevonden over de mogelijke herkomst van zwarte Piet. Er is een oud verhaal over een Ethiopische slaaf ‘Piter’,  die door bisschop Nicolaas op een slavenmarkt zou zijn gekocht en daarna vrijgelaten. Uit dankbaarheid zou Piter in dienst van Nicolaas zijn getreden.

Zie ginds komt de stoomboot …

De aankomst per stoomboot valt misschien te verklaren uit de legende waarin sint Nicolaas in nood verkerende zeelieden op zee redt; sindsdien is hij ook de patroon van de zeelieden. Daarom hebben vele havensteden een sint-Nicolaaskerk, zoals bijvoorbeeld Amsterdam, Kampen, Harderwijk, Edam en Monnickendam.

M2