Wat vieren we eigenlijk op dierendag?

De dieren worden in het zonnetje gezet. Dit heeft iets te maken met het leven van Franciscus van Assisi. Katholieken herdenken hem op 4 oktober.

Wereld Dierendag

Op 4 oktober is het wereld dierendag, de dag waarop overal in de wereld wordt stil gestaan bij de rechten van de dieren. Ook is 4 oktober de sterfdag van sint-Franciscus van Assisi (1181-1226), de grondlegger van de kloosterorde der Franciscanen. Uit de verhalen over zijn leven is vooral zijn liefde voor de dieren en de natuur tot de verbeelding gaan spreken. In de 20e eeuw ontstond er een sterke opleving in de belangstelling voor Franciscus als dierenvriend. Die belangstelling heeft zeker meegespeeld toen in 1929 tijdens een internationaal congres van verenigingen voor dierenbescherming in Wenen, de sterfdag van deze heilige werd uitgeroepen tot internationale dag van het dier. In Nederland werd in 1930 voor het eerst dierendag gehouden, al 66 jaar eerder, in 1864 was in Den Haag de Haagsche Vereeniging tot Bescherming van Dieren opgericht. In 1877 werd deze naam veranderd in Landelijke Vereeniging.

Pluisje mee naar school

Van oudsher speelt de school overal in ons land een grote rol bij de organisatie van activiteiten op dierendag. Leerlingen van basisscholen doen bijvoorbeeld mee aan teken- en verkleedwedstrijden, bouwen vogelnestkastjes of bezoeken een kinderboerderij. Nieuw, sinds de jaren ’70, is dat de leerlingen hun huisdier mee naar school mogen nemen en dat er prijzen worden uitgereikt voor de beste verzorging. In bijna elke klas zit wel een leerling die thuis een konijn heeft. Misschien mag het diertje ter gelegenheid van dierendag wel een middagje langs komen in de klas. Bereid het bezoek dan goed voor, zo voorkom je dat het dier te veel stress ervaart. Bijvoorbeeld hoe je het konijn het beste kan oppakken. Leerlingen van de hoogste groepen van de basisschool weten misschien al wel hoe ze konijnen moeten oppakken en hebben ook meestal allang geen zin meer in kleurplaten. Laat die leerlingen zich eens verdiepen in een thema dat veel dierenleed veroorzaakt: ‘plastic soep’. Voor de mens is plastic vaak reuze handig, het is licht, sterk en gaat niet snel stuk. Maar daardoor blijft het ook lang in het milieu aanwezig. Dieren kunnen er dan in verstrikt raken of ze eten het op. Ook kunnen dieren ziek worden van giftige stoffen die uit plastic lekken.

Eet geen dieren(dag)

Dierendag is niet alleen de dag waarop je extra lief voor je huisdieren bent, maar ook voor de dieren op je bord. In Nederland worden elke dag 400.000 dieren opgegeten! Zou het niet leuk zijn om op deze dag geen vlees op de barbecue te leggen? Het allerbeste cadeau wat je een dier kan geven op dierendag, is natuurlijk het niet op te eten.

M2

Reactie achterlaten