Mijlpaal

Een bekend Nederlands gezegde luidt: er zijn vele wegen die naar Rome leiden …

Maar het is eigenlijk andersom! Alle wegen vertrekken vanuit Rome. Het beginpunt van de grote wegen die de Romeinen al aanlegden, lag steeds in Rome zelf. Het eindpunt was veranderlijk, afhankelijk van de gekozen richting.

Zo leidde de bekendste Romeinse weg, de Via Appia, naar Brindisi. Een andere grote weg ten tijde van de Romeinen, de Via Flaminia, liep van Rome naar Rimini. De Via Flaminia werd vernoemd naar keizer Flavianus. In Rimini konden de Romeinen hun weg vervolgen over de Via Aemilia, die van Rimini naar Milaan liep. Ook deze weg was vernoemd naar een belangrijke Romein. De Via Cassia vertrok vanuit Rome in noordelijke richting, naar Florentia, het tegenwoordige Florence. Deze weg is grotendeels bewaard gebleven en wordt nog veel gebruikt, vooral door de Pelgrims uit het noorden die naar Rome trekken. Ook de Via Aurelia die langs de kust naar Genua loopt, wordt nog dagelijks gebruikt en draagt zelfs nog zijn oorspronkelijke naam.

Rome als vertrekpunt dus en niet als eindpunt. Om dat goed te onderstrepen werd er op het Forum Romanum een mijlpaal geplaatst, de zogenaamde Milliarium Aureum (gouden mijlpaal) die de precieze plek aangaf waar alle Romeinse wegen begonnen. Deze gouden mijlpaal werd in 20 voor Christus opgericht door keizer Augustus. Hoewel de mijlpaal in eerste instantie bedoeld was als praktisch instrument was het daarnaast zeker ook een politiek machtssymbool: hier in Rome bevond zich het centrum van de wereld en nergens anders!

Betekenis van een mijlpaal

Een mijlpaal is een paal die de afstand in mijlen aangeeft, tot een bepaalde stadspoort of tot de volgende mijlpaal. Een mijl is een lengtemaat die in veel landen wordt/werd gebruikt. Voordat er mechanische kilometertellers bestonden, werden deze palen langs interlokale wegen geplaatst door de Romeinen om reizigers te informeren over hun positie. Ze plaatsten mijlpalen door heel Europa. De precieze lengte van de Romeinse mijl kon in de praktijk variëren van 1400 meter in bergachtig gebied tot 1500 meter op vlakke wegen.

Herkomst

De herkomst van het woord ‘mijl’ komt va het Latijnse woord ‘mille passuum’ oftewel ‘duizend passen’ waarbij in één pas beide voeten verplaatst worden. In de taal blijft het woord ‘mijl’ nog steeds voortleven in diverse uitdrukkingen en gezegden, waar het in de letterlijke betekenis niet meer gebruikt wordt.

Enkele voorbeelden:

  • Mijlpaal: belangrijk tijdstip ter afsluiting van een periode
  • Mijlenver: heel ver
  • Een mijl op zeven: omslachtig

Synoniemen voor mijlpaal:

  • Doorbraak
  • IJkpunt
  • Keerpunt
  • Prestatie

In vind het een ‘mijlpaal’ dat ik 50 blogs voor zaak-shops.nl heb mogen maken, het bedrijf achter 33 specialistische webwinkels. Op naar de volgende 50!

M2

Reactie achterlaten