Mergelgrotten Maastricht

Sinds 1974 is de st. Pietersberg een beschermd natuurgebied en is in totaal 133 hectare groot. Het is een uniek natuurgebied met veel flora en fauna en ligt aan de rand van het mooie Maastricht.

Weet je dat de St. Pietersberg het eindpunt is van de bekendste lange afstandswandeling van Nederland: het Pieterpad?

De berg herbergt naast prachtige natuur ook een schat aan monumenten en verborgen schatten. Ga mee op avontuur in de mergelgrotten: geen licht, geen geluid, geen geur, geen straling, geen vervuiling, geen bereik met je telefoon of activity tracker en geen tijdsbesef …

In een labyrint van ooit meer dan 20.000 gangen zie je namen en tekeningen van mensen die hier enkele honderden jaren geleden dag in dag uit werkten. Zowel de ‘blokbrekers’ als kunstenaars hebben er hun sporen achtergelaten met interessante, soms zeer oude opschriften op de wanden. Het delven van mergel als bouwsteen wordt aangeduid als blokbreken en de personen die dit werk uitvoerden, als blokbrekers. De gids zorgt ervoor dat je niet verdwaalt in dit labyrint van ooit zo’n 230 en nu nog zo’n 80 kilometer aan door de mens uitgegraven onderaardse gangen. Eeuwenlang hebben de Maastrichtenaren met hun waardevolle bezittingen in tijden van oorlog een veilig heenkomen weten te vinden in hun ‘berg’. Ook de Nachtwacht van Rembrandt heeft hier veilig opgeslagen gelegen in de ‘kluis’ gedurende de Tweede Wereld Oorlog. Samen met nog 800 andere kunstobjecten.

De thermometer op het weerstation geeft zo’n 9 à 10 graden aan, dus een jas of vest is geen overbodige luxe, tijdens de ondergrondse wandeling. Twee gangenstelsels in de St. Pieterberg zijn open voor het publiek. Een groot gedeelte is beschermd natuurgebied omdat daar de grootste vleermuizenkolonie van Nederland huist.

Ontstaan

De gangen in de mergelgrotten zijn ontstaan omdat de mensen vroeger tot de ontdekking kwamen dat men mergel gemakkelijk kon zagen en gebruiken als bouwsteen. Het werken in zo’n groeve, door de blokbrekers, was niet makkelijk want het was zeer zwaar werk. In vroeger tijden had men nog geen baksteen zoals wij die nu kennen, dus was de mergelsteen een goed alternatief. De steen werd onder andere gebruikt voor de bouw van stadsmuren, kloosters en kerken, later ook huizen. Verder werd de losse mergel (in poedervorm) gebruikt om het land te bemesten. Mergel bevat veel kalk.

‘Het Krijt’

Het Krijt is een geologisch tijdperk dat zo’n 65 miljoen jaar geleden is, met een relatief warm klimaat en een hoge zee spiegel.

Als je een ontdekkingstocht hebt gemaakt door de grotten in de St. Pietersberg was je je er waarschijnlijk niet van bewust dat je miljarden kleine zeeorganismen aan het bekijken was. Toch is het zo! Nederland lag miljoenen jaren geleden onder een warme ondiepe zee, waarin zeeorganismen zoals koralen, schelpen, zee-egels en reusachtige zeereptielen en hagedissen leefden, die bij het afsterven naar de bodem zonken. Uit deze zeeorganismen is de Limburgse kalksteen (mergel) ontstaan.

Reactie achterlaten