Oudste brug

Weet je wel dat de oudste brug van Nederland de st. Servaasbrug in Maastricht is? De brug werd gebouwd tussen 1280 en 1298 in opdracht van het kapittel van Sint-Servaas. De brug verving een in 1275 ingestorte Romeinse brug die iets zuidelijker lag. De brug is te zien in de intro van de televisieserie ‘Flikken Maastricht’.

Oudste stad?

Niet alleen strijdt Maastricht met Nijmegen om de eer van oudste stad. Maastricht is ook de 2e monumentenstad van Nederland. In de straten zijn nog steeds sporen te vinden van Maastricht als Romeinse vesting, religieus centrum, garnizoensstad en als vroege industriestad. Verleden en heden wisselen zich af, in architectuur, maar zeker ook in het aanbod aan cultuur. Van ondergrondse cultuurschatten en karakteristieke torens, tot levendige en bruisende festivals.

Helpoort

De zogenoemde ‘Helpoort’ maakt deel uit van de eerste stadsmuur, die werd gebouwd nadat Hendrik I, Hertog van Brabant, in april 1229 daarvoor toestemming had gegeven. Het is de enige stadspoort die in Maastricht nog aanwezig is en tevens de oudste van Nederland.

Onze Lieve Vrouwebasiliek

Op de plek waar nu de ‘Onze Lieve Vrouwekerk’ staat, stond al in de 5e eeuw een kerkje. Dat was waarschijnlijk het oudste Christelijke kerkje in Nederland. Het werd mogelijk bovenop de resten van een Romeinse tempel gebouwd. Archeologische opgravingen hebben aangetoond dat zich op een diepte van 4 tot 6 meter onder de bestrating van het Onze Lieve Vrouweplein, restanten bevinden. De basiliek, met de kapel van de ‘Sterre der zee’, is een belangrijke religieuze trekpleister. Daar worden per dag zo’n 1200 kaarsen aangestoken.

De Markt

In de 17e eeuw werd het centrum van Maastricht verplaatst van het gebied rond het ‘Dinghuis’ naar de (huidige) Markt. Midden op het Marktplein verrees een imposant stadhuis. De architect was Pieter Post, die ook paleis Huis Ten Bosch en de huidige Eerste Kamer in Den Haag ontwierp. Het stadhuis heeft sindsdien een rijke historie gekend als bestuurscentrum en plaats waar recht werd gesproken.

Het Dinghuis

De VVV-winkel is gevestigd in het ‘Dinghuis’, een gebouw met een lange geschiedenis. De naam komt van het woord ‘dingen’ dat ‘rechtspreken’ betekent. Ook nu nog spreken we over een ‘geding’. Het gebouw stamt uit het jaar 1470. In de Middeleeuwen waren er twee gerechtshoven in het gebouw gevestigd. Het Brabantse en het Luikse. Maastricht werd namelijk deels bestuurd door de Hertog van Brabant en deels door de Prins-bisschop van Luik. In 1664 verhuisden de gerechtshoven naar het nieuwe stadhuis op de Markt.

Het Vrijthof

Tot slot van onze stadswandeling komen we op het ‘Vrijthof’ aan. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht verwijst de naam ‘Vrijthof’ niet naar ‘Friedhof’, het Duitse woord voor begraafplaats. Alhoewel de plek wel enige tijd die functie heeft gehad, heeft de naam waarschijnlijk de betekenis van ‘vrijplaats’. In de zin van dat je op deze plek vrij was van de stadswetten. Het Vrijthof maakte namelijk deel uit van het gebied van de Sint-Servaaskerk, waar de wetten van de kerk golden en niet die van de stad. Rondom het Vrijthof staan tal van historische gebouwen en kerken die herinneren aan de tijd dat Maastricht een religieus centrum en een militaire vesting was. Aan het Vrijthof liggen 38 rijksmonumenten, waarmee het plein in de top 10 staat van monumentrijkste straten en pleinen van Maastricht. Het plein wordt gedomineerd door de torens van de Maastrichtse kerkentweeling ‘Sint-Servaas’ en de toren van de ‘Sint-Jan’. De grotendeels in Romaanse stijl gebouwde Sint-Servaas is samen met de naastgelegen gotische kloostergangen en de schatkamer te bezichtigen. De Sint-Jan is gebouwd in de stijl van de ‘Maasgotiek’ en heeft de hoogste toren van Maastricht, die je in de zomer kunt beklimmen. Bijzonder is de rode steen, die gebruikt is voor deze toren.

Ook tal van evenementen vinden plaats op het Vrijthof zoals het jaarlijkse openluchtconcert van de internationaal bekende Maastrichtse violist en orkestleider André Rieu.

De meeste horecagelegenheden zijn aan de oostkant van het plein te vinden. Waar zich na deze boeiende stadswandeling een koud biertje uit de koelkast heerlijk laat smaken.

Reactie achterlaten