100e editie

De Vierdaagse wordt elk jaar gehouden in de derde week van juli in en rondom Nijmegen. Het is de grootste wandelmars ter wereld en het grootste Nederlandse sportevent.

Honderdste Vierdaagse begint in Assen

Het voorprogramma van de honderdste Vierdaagse van Nijmegen begint al op 9 juli 2016. Op die dag starten in Assen en in elf andere provinciehoofdsteden de zogenoemde ‘stertochten’, etappewandelingen naar Nijmegen. De deelnemers aan de eerste etappe worden ontvangen in het provinciehuis. Daar krijgen ze van de Commissaris van de Koning de provincievlag overhandigd. Die moeten ze dan al wandelend naar Nijmegen brengen, waar alle provincies op zondag 17 juli hun vlag meedragen in een grote parade. Die parade is de officiële opening van de jubileumweek van de honderdste Vierdaagse. Er lopen daar meer dan tachtig nationaliteiten met hun eigen vlag mee.

Hoe het begon

In het begin van deze eeuw was sport en zeker sport in clubverband, alleen toegankelijk voor de elite. Middenstanders en arbeiders maakten lange werkdagen en hadden geen geld en geen energie meer over voor sport. De algemene lichamelijke conditie van de dienstplichtige jongens bijvoorbeeld, was zeer matig. Toen werd in 1898 in Den Haag de ‘Nederlandse Bond voor Lichamelijke Opvoeding’ opgericht. Het doel was om de sportbeoefening toegankelijker te maken voor de arbeiders en de middenstand. Eén van de oprichters was de toen zeer bekende Pim Mulier, die ook sporten als tennis, voetbal, biljarten en (ijs)hockey in Nederland bekendheid gaf. Hij is ook de ‘uitvinder’ van de Friese Elfstedentocht, die hij op 21 december 1890 voor het eerst reed. Eén van de eerste initiatieven van de bond was het organiseren van een wedstrijd in het marcheren voor militairen en burgers. De wedstrijd duurde toen ook al vier dagen. In totaal liepen er die eerste keer 306 wandelaars mee.

Nog geen Nijmegen

De bond was heel tevreden met deze lange mars maar niet met de uitvoering daarvan. Met name de vijftien verschillende parcoursen waarvan enkele uitvielen wegens gebrek aan deelnemers. Het volgende jaar was er dan ook maar één parcours van Arnhem naar Doetinchem, dan naar Lochem, Apeldoorn en tot slot weer terug naar Arnhem. Er waren dat jaar maar 42 deelnemers. Dit speelde zich af in het begin van de 20e eeuw. De volgende jaren wordt er in Utrecht gestart en in 1912 is de route Utrecht, Ede, Nijmegen. Met als laatste een Nijmeegse dag. De ontvangst in Nijmegen waar de wandelaars worden ondergebracht in de Prins Hendrikkazerne, was bijzonder gastvrij. De deelnemers vinden er logies en een goede maaltijd en verzorging. En de prijsuitreiking op de vierde dag werd een onvergetelijk feest. De Nijmeegse hartelijkheid deed de organisatoren besluiten om de volgende Vierdaagse weer voor Nijmegen als startplaats te kiezen. En zo is het gebleven, al is er wel eens gestart vanuit Breda en Amersfoort. Maar Nijmegen bleek gewoon de beste keuze te zijn!

Vanwege de eerste en tweede wereldoorlog, werden er in die jaren geen wandelmarsen gehouden.

Tot slot

De Nijmeegse Vierdaagse wint nog steeds aan populariteit. Dat komt omdat de Vierdaagse alleen maar winnaars kent. Het samen onderweg zijn en de persoonlijke uitdaging staan voorop.

Voor de honderdste Vierdaagse mogen zich éénmalig vijftigduizend wandelaars inschrijven. Dat zijn er vierduizend meer dan het maximale aantal in gewone jaren. Na vier dagen wandelen wacht de wandelaar een glorieuze intocht over de Via Gladiola om daarna het welverdiende Vierdaagse kruisje in ontvangst te nemen.

Niet onbelangrijk is om je voeten daarna te verzorgen en een heerlijk ontspannen voetenbad te nemen. Nagenietend van de heerlijke wandeltocht die je met zoveel mensen samen hebt gemaakt.

M2

Reactie achterlaten