De man met de mantel

Sint Maarten, oftewel Martinus, werd in 316 geboren in het plaatsje Sabaria, in Hongarije. Hij was de zoon van een Romeins legerofficier. Op vijftien jarige leeftijd kwam hij in dienst van het Romeinse leger. Uit deze tijd stamt één van de meest bekende verhalen over Martinus: voor de poorten van Amiens in Frankrijk kwam hij een verkleumde bedelaar tegen. Met zijn zwaard sneed hij zijn soldatenmantel in tweeën en gaf een helft aan de bedelaar.

De scène is op talloze schilderijen afgebeeld, bijvoorbeeld door de schilders Rubens en Van Dijck. Martinus werd mede door deze goede daad door de katholieke kerk heilig verklaard. Daarom staat nu voor zijn naam het woordje sint. De viering van sint Maarten heeft een duidelijke christelijke achtergrond. Over het leven van Martinus van Tours is vrij veel bekend omdat zijn vriend Sulplicius Severus geschiedschrijver was.

Nadat Martinus in 732 gekozen was tot bisschop van Tours kreeg hij een steeds grotere bekendheid. Hij stichtte in Frankrijk verschillende kloosters en stierf op hoge leeftijd op 11 november in het jaar 397.

In Nederland zijn enkele van de oudste kerken aan hem gewijd, zoals de Martinikerk in Groningen en de Domkerk in Utrecht. Ook zijn veel dorpen naar hem genoemd, zoals Maartensdijk (Utrecht) sint-Maartensdijk (Zeeland) en sint-Maartensbrug (Noord-Holland).

Sint Maarten is vooral een kinderfeest in Nederland. Vooral in Groningen, Drenthe, Noord-Holland, Brabant en Limburg trekken kinderen erop uit op de avond van de 11e november. Het is donker buiten en ze dragen een lampion, soms zelfgemaakt. Het is een mooi gezicht die lichtjes in het donker. Bij ieder huis drukken ze op de deurbel en als de deur opengaat, zingen ze met elkaar een liedje. Daarvoor mogen de kinderen dan iets lekkers uitzoeken.

Eén van de bekendste liedjes zijn:

  • 11 november is de dag
  • Dat mijn lichtje, dat mijn lichtje,
  • 11 november is de dag
  • Dat mijn lichtje branden mag

M2

Reactie achterlaten